The Tablas D’oro of Pedro I
by Tom Nickson

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My recent interest in Pedro was prompted by research into Toledo cathedral’s extensive inventories, including one long and detailed (but unpublished and unstudied) inventory that was first put together in April 1400, and much amended thereafter. It includes two entries that describe precious objects supposedly donated by Pedro I, and although they resemble a few objects recorded in later inventories – some of them still in the Toledan treasury – I’m not convinced that I have been able to identify them. I’m interested to know where they came from and what their fate was: any suggestions gratefully received!

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First in the inventory is the so-called ‘Cameo Cross’, a silver gilt cross with cameos, pearls, jewels and heraldic lions and castles (the full transcription is below). The inventory states that it belonged to Pedro I and bore an inscription recording that it was made in Carmona on the orders of Martin López (de Córdoba), Pedro’s mayordomo mayor. I’ve not been able to track down any other reference to this cross, or even to goldsmiths in Carmona, but research is still ongoing! This photo, taken just before the Spanish Civil War, shows a similar kind of cross, then in Toledo’s treasury but apparently now lost. This cross is quite clearly described elsewhere in the same inventory, so it cannot be Pedro’s, but it gives a rough sense of how it might have looked.

 

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The second entry describes a ‘teste noble en una tabla’, a rectangular reliquary or gospel cover, of a type quite common in medieval church treasuries. It contained a relic of the True Cross, figures of Mary and John and two of Christ, all with enamels, pearls and precious stones. This photo shows a similar kind of object, again lost during the Civil War, though it doesn’t quite match the description. The inventory account is especially interesting because it corresponds fairly closely to a much briefer description of two ‘tablas’ in Pedro’s will of 18 December 1362, now in Santo Domingo el Real in Toledo: ‘A la capilla que yo agora mando facer aqui en Sevilla, do he de estar enterrado yo: La mi capiella, e la que fue de los reyes onde yo vengo, e cualesquier otros ornamentos de eglesia que yo tenga, e dos pares de tablas que estan y, unas que fueron de la capiella de los reyes, que son grandes, e otras que son mas pequeñas, en que está el Lignum Domini.’ [1] These ‘tablas’ have long been of interest to scholars because of their close correspondence with the so-called Tablas Alfonsies, preserved in Seville cathedral’s treasury and apparently described in a 1282 codicil to the will of Alfonso X. They also call to mind the ‘table d’or d’un prix inestimable’, described in the chronicle of Bertrand du Guesclin, and the object of much fascination for 19th-century scholars. Do any of these objects and descriptions match up? How did they end up in their current locations? Where are their current locations?! These are some of the issues I’m currently grappling with, and any suggestions for further research would be gratefully received!

Archivo de la Catedral de Toledo, X.12.B.1.3, Supl. 143, fol. 1v:

Item otra cruz de plata con su pie todo dorado que llaman la cruz delos camafeos que fue del rey don pedro ɤ la mando fazer en Carmona martin loppez en que ay de cada parte cinco camafeos grandes que son por todos diez camafeos. Et tiene mas este cruz quatro çafires ɤ quatro balages et alos cabos dos çafires foradados Et mas tiene esta cruz dela una parte et dela otra veynte granos de aliofar granado Et esta cruz es toda esmaltada et vana para reliquias et tiena fecha una escriptura como fue fecha en Carmona por mandado de martin loppez.

Item enel pie desta dicha cruz estan ocho camafeos de diuersas figuas ɤ colores Et mas quatro balages grandes Et mas dos çafires grandes Et mas doze granos de aliofar granado Et mas quatro escudos a castillos et leones et esta pie sobredicho es de plata sobredorado lo qual todo pesa nueve marcos et tres onças }ix marcos iii onças.

Archivo de la Catedral de Toledo, X.12.B.1.3, Supl. 143, fol. 5r:

Item un reliquario teste noble en una tabla puesto que disen que fue del rey don pedro en que esta el lignum domini a manera de cruz doblada, enel qual ay enderredor doze esmaltes a figuras dibujas los seys cinco redondos et los otros siete quadrados. Et enderredor delos dichos esmaltes ensartado de en filo ay todo de aljofar granado bueno que no fallesçe nenguno grano. Et enesta dicha cruz del dicho reliquario esta dos jehsus de plata sobredorados et tiene cada uno destos jehsus el de a mano derecha dos esmeraldas ɤ tres granos de aljofar gruessos. Et esta sobre la cabeça deste jehsus un vasillo de plata sobredorado con quatro granos gruessos de aljofar et en medio una piedra balax fino. Et enel otro jehsus de a mano izquierda tiene otro tres granos de aljofar gruessos con dos esmeraldas pequeñas fynas. Et en la cabeça deste jehsus esta un vasillo de plata sobredorado con dos granos de aljófar et fallesçen otros dos et con una piedra esmeralda fyna. Et cerca al cuerpo deste jehsus esta un vaso de plata sobredorado en que esta engastonada una piedra de balax fina. Et cerca del cuerpo del otro jehsus esta un çafir grande quadrado engastonado en un vasillo de plata sobredorado. Et mas enla cabeça dela cruz sobredicho del lignum domini esta un vasillo de plata quadrado sobredorado en medio del qual esta un ruby grande engastonado. Et derredor del quatro esmeraldas pequeñas fynas et tres granos de aljófar gruessos et fallesçe otro grano enla una esquina. Et tiene mas alos dos dabos del primer braço del lignum domini ala parte de a mano derecha esta un vasillo pequeño de plata sobredorado en que esta una piedra esmeralda. Et enderredor dellas quatro granos de aliofar gruesso et dela otra parte de amano yzquierda esta otro vasillo en que esta un çafir et quatro grande enderredor de aljofar gruesso. Et onas enlos Ayuso destos dos vasos suso dichos estan otros dos vasos cada uno de su parte ɤ eb cada uno un balax fino. Et enderredro de cada uno quatro granos de aljófar gruessos. Et tiene mas [fol. 5v] esta dicha cruz de lignum domini al pie otro vaso de plata sobredorado en que esta en medio del una piedra balax grande golpado[¿] ɤ enderredor del estan quatro esmeraldas ɤ quatro granos de aljofar muy gruessos. Item del uso del pie desta dicho cruz esta otro vasillo de plata sobredorado en medio del qual esta una esmeralda muy fina enderredor dellas estan quatro granos de aljofar muy gruessos. Item estan escartados[¿] ay filos derredor desta dicha cruz setenta granos muy gruessos de aljofar sin los suso dichos et estan al pie desta dicha cruz el Johan ɤ la Maria esmaltados. Item estan enla cabeça desta reliquario una piedra pequeña rredonda de xristal engastonada en una espiga ɤ sortija de plata sobre dorada.

 

Photo captions

Reliquary plaque or book cover from Toledo cathedral’s treasury, now lost. Photo: Junta de Comunidades de Castilla la Mancha/Archivo Histórico Provincial de Toledo “Fondo Rodríguez”, SC-A91-11-24-1.

Reliquary cross from Toledo cathedral’s treasury, now lost. Photo: Funfació Institut Amatller d’Art Hispànic, Arxiu Mas.

[1] Cayetano Rosell, ed. Crónicas de los reyes de Castilla desde don Alfonso el Sabio hasta los Católicos don Fernando y doña Isabel Madrid, 1875, 595.